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[海外慈善]盖茨基金会CEO:开发新冠肺炎治疗方法需要跨部门合作

2020年3月16日13:42 来源:凤凰网公益

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2020年2月7日,比尔及梅琳达·盖茨基金会首席实行官马克·苏斯曼参观位于南非开普敦大学的H3D实验

  我第一次撰写关于全球卫生的文章,是关于发生在我家乡南非的艾滋病危机。当时是1991年,我作为记者在《约翰内斯堡星报》(Johannesburg Star)发表的一篇报道中,先容了专家们对可能暴发艾滋病疫情的悲观预测。之所以悲观,主要是因为当时缺乏预防和治疗艾滋病的医疗手段。

  2002年非典(SARS)、2012年中东呼吸综合征(MERS)、2014年埃博拉(Ebola)和2016年寨卡病毒(Zika)暴发时,世界同样没有可以应对的疫苗和药物。今天,新冠肺炎(COVID-19)这一之前不为人知的冠状病毒,已导致全球超过10万人感染,而大家面临的仍是同样的挑战。

  任何威胁生命的疾病都令人焦灼不安,而没有相应治疗方法的疾病尤其让人忧虑。正如大家在新冠肺炎疫情中所看到的,很多国家已经付出巨大的人力、经济和社会成本。盖茨基金会正在竭尽所能帮助减轻疾病所造成的负担,特别是减轻世界上最贫困人群所背负的重担——因为他们往往也是受传染病打击最严重,且是疫情过后最难从中恢复的群体。

  为此,大家今天携手惠康基金会(Wellcome Trust)和万事达卡企业,共同出资1.25亿美金(包括新增资金和已划拨资金),加强应对新冠肺炎疫情。这笔资金将用于筛选和加速研发针对新冠肺炎的潜在治疗方法,并为后续大规模生产和全球推广做好准备。这一新的合作机制名为 “新冠肺炎治疗加速器(COVID-19 Therapeutics Accelerator)”,专业制药企业的积极参与将对其成败起到至关重要的作用。

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研究人员在实验室工作。图源:Atria

  流行病往往给世界带来巨大挑战。要想保护人们、尤其是保护弱势群体,大家就需要找到解决问题的方法——加快药物研发,并减缓病毒传播速度。治疗像新冠肺炎这样的病毒感染,唯一的方法是使用抗病毒药物。然而由于这个领域目前尚属空白,大家只能针对出现的不同症状治标不治本,而不能像抗生素治疗细菌感染那样较彻底地对付多种情形。

  新冠肺炎病毒及类似病毒的传播速度很快,然而相关疫苗和药物的开发进展却相对缓慢。应对这样的挑战,私营企业和慈善组织可以携手合作,帮助降低生物科技及制药企业的财务风险和技术障碍,从而研发针对新冠肺炎的抗病毒药物。大家十分看好这种新方式可能带来的进展,因为基于大家过去在抗击其它流行病过程中所积累的经验,这类合作与协调往往能够取得成效。预防传染病最好方法是接种疫苗。在这个领域,一个典型的例子就是流行病防范创新联盟(CEPI)。该联盟于2017年由德国、日本、挪威、惠康基金会以及盖茨基金会共同出资近6.5亿美金创立,英国、加拿大、埃塞俄比亚、澳大利亚、比利时和欧盟委员会等随后也相继加入。联盟的使命是大幅缩短为新发传染病开发疫苗所需的时间,并确保能以公平可及、可负担的价格推广疫苗。最近,一些企业能够快速启动针对新冠肺炎的疫苗研发,在一定程度上也是因为CEPI的大力支撑和资助。

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研发工作如何应对新型冠状病毒。图源:盖茨基金会官网

  今天,大家发起“新冠肺炎治疗加速器”的最终目标在于加速全球研发针对新发传染病的应对方案,就像当年创立CEPI一样。而这需要政府、私营企业和慈善组织一起紧急采取行动,为快速研发、大规模生产和药物交付的创新活动提供资金和支撑。

  正如比尔·盖茨先生在《新英格兰医学杂志》发表的署名文章中指出的那样,各国还应加强初级卫生保健系统,以监测疾病趋势、发出早期预警。世界还需要在疾病监测方面进行投资,包括建立一个相关机构可以即时访问的病例数据库。

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马克·苏斯曼1991年在《约翰内斯堡星报》发表的艾滋病报道。图源:盖茨基金会官网

  在《约翰内斯堡星报》做记者是我第一份媒体行业的工作,我为当时的那篇关于艾滋病的报道感到自豪,并至今保留着那份报纸。我清楚地记得当年文章的题目是《必须应对艾滋病幽灵》。然而由于种种原因,在很长一段时期内(全球)并未对此采取任何行动。如果大家在应对新冠肺炎疫情时犯下同样的错误,那将是不可原谅的。我很幸运能够带领盖茨基金会,并运用其财力、技术经验、专业常识,以及号召力,为抗击疫情不懈努力。大家也迫切呼吁全球各界并肩携手,为早日控制疫情的传播采取紧急行动。(任真摘)

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